旭川市の「裏人事」 西川市長と加藤道議のパイプ役を配置

 「民主党が凋落する中で、自民党道政との太いパイプ作りが西川市政に必要だ」との声が、市役所、議会、そして市役所OBの間で渦巻いている。対応策として急浮上しているのが「道議会議長に就任した加藤礼一道議とのパイプ役の配置」。市役所内に 〝加藤番〟部長を置こうというものだが、すでに水面下でこの〝裏人事〟は進行している。

市長選で対決
西川市長は2006年、それまで衆院選、参院選を通じて挑戦し続けてきた国政への進出を方向転換し、市長選へと打って出た。それまでの選挙戦で知名度がアップしていたほか、前任の菅原功一市長に任期最終場面でさまざまな疑惑が浮上したことから、「クリーンな市政運営」を訴え、それが市民に支持された。
対抗馬となった加藤道議は、菅原市長が道議から市長へ転身したときに、市議から道議に鞍替え。つまり「菅原後継」として道議になったため〝菅原色〟を払拭できないまま市長選に突入。序盤は、市議・道議と政治経験の豊富な加藤道議が、政治経験のない西川氏より有利と見られたが、自民党の足並みの乱れのほか、「旭川出身の西川」に対し、「留萌出身の加藤」という微妙な市民感情も加わり、西川が千数百票差で初当選を飾った。
その後、加藤は道議に返り咲いた。市長選のしこりは少なからず残ったし、民主党を支持基盤とする西川市長とはその後もなにかと敵対関係にあるのが実情。市役所の幹部が加藤道議との関係修復に動いたこともあったようだが、目立った歩み寄りは見られていない。
それでも、民主党が国政で勢力を拡大し、自民党が〝傍流〟となっていた当時は、市政運営に大きな障害が出ることはなかった。
市民から多くの支持を得ている民主党をバックに、西川市長は選挙戦の公約でもあった市職員の法令遵守、いわゆる「コンプライアンス条例」を制定したほか、談合の噂が絶えなかった公共工事の入札を、従来の「指名競争」から「一般競争」へと変換を図ることで、公平性、透明性の確保へと舵を切った。また、市民との対話を重視し、市内各所で対話集会などを開催し、市政あるいは地域への住民要望を拾い集め、可能な限り実施する方向で対応した。これらの実績が評価されたのか、3年前の市長選では自民党候補を「ダブルスコア」で退ける圧勝。西川市政は順風満帆のなかで、再スタートを切ることになった。
市長人事で西川市長は、自民党を軸とする〝野党〟から、猛反撃を受けることになる。
副市長に抜てきしたのは、市職員組合の委員長出身で、民主党色を前面に打ち出したことが、自民党系市議などから〝総スカン〟を食うことになり、人事案件は撤回。西川市長の思惑は脆くも崩れ去った。

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ウッペツ川流域6地区で広がる水害懸念

 旭川市の市街地を縫うように流れるウッペツ川。この流域には、「雲龍柳(うんりゅうやなぎ)」の木が繁茂しており、さながらジャングル地帯。本州で今夏、相次いだ水害を受け、旭星西、北門、末広など流域6地区市民委員会の間で水害の懸念が広がっている。

花材として重宝
雲龍柳 ウッペツとは、アイヌ語で「肋骨、川」を意味する言葉。「ウッペツ川」はまさしく、嵐山の東側、近文市街地の西側を肋骨のような形を描いて流れ、石狩川に注いでいる。
これに対して雲龍柳は、中国原産のヤナギ科の植物。くねくね曲がった龍のような枝ぶりから〝ドラゴン柳〟とも呼ばれ、その野性味あふれる枝は、手を加えなくてもそれなりの造形になってしまい、水につける必要もないため、花材として重宝されている。
花を飾る際にも、力強さやボリュームを添えるのに役立ち、「まとめたり、丸めたり、いろんなことが出来るので幅広く楽しめる」などとガーデナーたちの間で好評だ。
大きいものになると、背丈が20㍍にもなる。水につけておくだけで発根し、生命力が強くて生長も早い。しかし、こうした特徴が逆に、今回のような水害の懸念材料になっている。

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庶民の台所たくしょく市場が来夏にも消失

 旭川の一等地にあり、庶民の台所として長年親しまれてきた「たくしょく市場(正式名称・拓殖小売市場)」(2条通8丁目右5号)が、来年夏にも取り壊されることが明らかになった。かつて〝市場のまち〟と呼ばれた旭川から、市場がことごとく姿を消していく中、昔の面影を今に伝える貴重な存在でもあっただけに、大変惜しまれる話だ。

ここにいれば生活に困らなかった」
「たくしょく市場」は1930年に開業。その名は、当初向かいにあった「北海道拓殖銀行旭川支店」に由来する。敷地面積は200坪。建物は、土地の所有者でもある水上木材が建設し、木造2階建てで一部3階建て。屋根面には、ガラス窓を配した出窓タイプの、いわゆる〝明かり採り〟があるのも特徴の一つだ。
たくしょく市場01 建物内は、通路をはさんで片側10戸間口ずつ等間隔に仕切られ、両側合わせて20戸間口になっている。開業当初は両側すべて埋め尽くされ、20軒でスタート。生鮮食品をはじめ、惣菜、靴を取り扱う店や食堂、刃物研ぎ屋など、さまざまな業種が軒を連ねた。
さんろく街がそばに控えたほか、中心街には旅館が二十数軒立ち並び、旅館や寿司屋、八百屋、居酒屋、精肉店などが主な得意先になっていた。立地が駅に近く、周辺には銭湯もあったことから、「ここにいれば、生活に困ることはなかった」と、古くからの店子たちは口をそろえる。
1912年に創業した「今津商店」は、当初は大八車に魚や干物などを載せ、市内住宅街を「引き売り」していた。最初の店舗として拓殖市場に40年に入店。以来、戦中、戦後、高度経済成長期、そして平成とこの市場を中心に商売を続けてきた。今津実社長(64)は「この市場は商売の原点」と語る。
たくしょく市場は、戦後から昭和30年代にかけて全盛期を迎えた。郊外から馬そりで買い物に来る人も多く、2条本通り側には馬そりがズラリ並んだ。人出が多いだけに万引きも多く、今津社長の祖母のヒデさんがタチの悪い万引き犯を見つけ、常磐公園まで追いかけて行ったこともあるという。
毎年6月の護国神社招魂祭では、全道から貸切バスで大勢の遺族たちが旭川に訪れ、それぞれ中心街の旅館に宿泊。この際、市場は旅館からの注文への対応に追われた。当時少年だった今津社長は「あのころの記憶が鮮明に残っており、おふくろが割烹着を身につけ、ウロコにまみれて働いていた姿が目に焼きついている」と懐かしむ。
当時を知る常連客は「パリパリの数の子に本物のキンキ、それにマグロも一級品。瀬戸物の岡持ちに入れた刺身の出前もあった。果物などは箱売りが多く、ここに来なければないものというのがあった」と振り返る。

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杉浦剛太郎氏の妻が道営団地でひと騒動

 2007年9月に完成した道営住宅宮下西団地(旭川市宮下通3丁目)。その団地の入居者で、10年前のサンライズビル問題で世間を騒がせた杉浦剛太郎氏の妻、みち代氏が、自治会運営で意見の食い違いがあった複数の入居者へ自治会役員を通じて圧力をかけ、退去要求を出す騒ぎとなった。これを不服とした入居者のひとりは旭川簡裁に調停を申し立て、最終的に入居者側に有利なかたちで和解したが、退去要求された別の入居者は心労で入院。自治会の異常な実態が明らかになった。

不可解な自治会の動き
宮下西住宅01 道営住宅宮下西団地は2004年、ユニバーサルデザインの視点を取り入れた内容に改訂された北海道営住宅設計指針に基づき、設計された最初の道営住宅。A、B、C(C棟は6階建、ほか2棟は12階建)の3棟からなる建物は、一体となり廊下を通じて行き来できるようになっており、エレベーターと階段を少なくしているのが特徴だ。戸数はA、B棟が各60戸、C棟は30戸で合計150戸になるが、中心市街地に近いことが評価されてか人気が高く、空きが出ることはほとんどない。
さて、今回の騒動の発端は、昨年10月下旬に行なわれた同団地の自治会臨時総会にさかのぼる。総会の前日、入居者のポストへ総会の内容が記された文書が投げ込まれた。その中身は「人命にかかわる重大な事件が発生した。明日はわが身と感じて欲しい。委任状を提出した方もなるべく出席していただきたい」という穏やかならぬ内容だった。
総会当日、出席した40人ほどの入居者の前では、冒頭で「重大な事件」について報告があった。それは、「ある入居者の車のタイヤのナットが緩んでいた。それに気がつかずに運転していると大事故につながる」というもので、それ以上詳しい話はなかった。そのあと、いくつかの報告を経て臨時総会は終了した。
次の臨時総会は11月4日に開かれたのだが、その総会前の10月30日、総会の内容を示す文書が全戸に配布された。その中に、「迷惑行為の常習犯」として入居している2世帯に退去を要求する書類が入っていた。さらに、退去要求に関しては、全戸の85%から賛同を得たことも記されていた。
自治会が住民を「追放」するのは異例だが、問題の2世帯は追放処分に値するような悪質な行為を働いたのだろうか。
本誌の取材に対し、ある入居者は声を潜めながらこう語る。「強いて理由を上げるとすれば、ひとりは一身上の都合により期半ばで役員を降りたこと、もうひとりは自治会に対して改善策を提案したことが、自治体の一部役員の逆鱗に触れたのではないか。改善策を提案した方は、自治会の集会では筋の通った話をするが、聞く人によってはややきつい感じがする話振りだった。しかし、それが気にさわったとしても、退去を求めるというのはひどすぎる」

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