着服問題で揺れる留萌商工会議所、専務理事が割腹自殺

 今年3月に発覚した元女性職員(42)の着服事件に一定のけじめをつけようとしていた留萌商工会議所(對馬健一会頭)が、問題の核心を知る人物とされていた梁川信専務理事(64)のよもやの自殺によって、闇の中に逆戻りしてしまった。梁川氏の葬儀で葬儀委員長を務めた對馬会頭や二人の副会頭の進退問題を含め、同会議所は落とし所を求め、さらに混迷の度を深めていきそうだ。

車中で凄絶な最期2通あった?遺書
8月25日、留萌市内は朝から衝撃的な話題で大騒ぎとなった。今年春から、長年経理を担当していた女性職員による多額の使い込み事件で対応に苦慮していた商工会議所の梁川専務理事が、自宅車庫の車の中で自殺を図ったというものだった。
梁川氏は、着服事件で懲戒解雇になった元女性職員の上司として管理上の不適切さを指摘されたものの、内部調査や外部監査に協力しながら、事件の全容解明に取り組む姿勢を見せていた。
rumoi しかしその一方で、会議所議員や会員らの間には「女性一人で10年以上に及んで不正を働けるはずはない。事務局内部に犯罪に手を貸していた者がいたのではないか」との憶測が広がり、45年以上にわたり事務局職員を務めてきた梁川専務は、その核心を知る人物として何かと矢面に立つことが多かった。
「梁川専務が車の中で自殺を図った」という話を聞いて、市民の多くは車の廃ガスによる自殺と思ったはず。しかし実際は凄絶な割腹自殺だったようだ。伝え聞くところ車中は目を覆う惨状で、現場を訪れた警察官も思わず声を失うほどだったという。
報道によると家族にあてた遺書があったといい、覚悟の自殺であったことがうかがい知れるが、そこにはどんなことが書かれていたのか。そしてもう一通、会議所の事務局長にあてた遺書もあったというが、もちろん公表はされていない。
また、地元紙の日刊留萌新聞は、突然の訃報を聞いた對馬会頭のコメントとして「着服問題の解決が近づき(8月)21、22日に監督官庁と打ち合わせを行い、報告のめどがついたと話していただけに、残念でならない。想像以上に心労があったのだと思う」という内容を報じた。
その時会頭が言った「想像以上の心労」とは果たしてどのようなものであったのか。そして、そもそもどのような心労があったのか。今後、梁川氏に話を聞く機会が失われてしまっただけに、謎めいた自殺の動機とともに、着服事件の真相究明も難しくなってしまったようだ。

覚悟の背景を見極めるべき
梁川氏の遺体が車の中から発見されたのは8月25日、月曜日の朝。前日の日曜日から行方が分からなくなっていたのを家族が心配し、車庫を探したところ発見した。22日金曜日までは、普段と変わらぬ様子で仕事をこなしていたという。
遺体が発見された日の朝から、話はたちまちのうちに広がり、留萌市内では様々な憶測が乱れ飛んだ。梁川氏が専務理事として商工会議所の着服事件に苦しい対応をしていたことは会議所関係者の誰もが承知していた。
このため梁川氏の自殺は、着服事件の真相部分と何らかの関わりがあるのではないかという憶測で、ある人は「なかなか全容が解明されない事件の責任を取ったのではないか」と言い、ある人は「今後、自分にも厳しい追及の手が及んでくることを覚悟し、悲観したのではないか」と言う。
一方では、梁川氏が割腹自殺をしたということに重きを置く人もいる。日本では死因の第1位が自殺という統計もあり、自ら死を選ぶ人の数は多い。しかし近年において割腹自殺のケースは極めてまれ。「自殺するにしても、まさか切腹とは…よほどの覚悟に違いない」。その覚悟に至った背景をしっかり見極めるべきと強調する。
自分の腹部を短刀で切り裂いて死ぬ割腹自殺には、古来、主君に殉ずる「追腹」(おいばら)、職務上の責任や義理を通すための「詰腹」(つめばら)、無念のあまり行う「無念腹」などがあるとされるが、梁川氏の場合はこれらの中に該当するものがあったのだろうか。

葬儀委員長務めた對馬会頭の思いは
葬儀は8月27日通夜、28日告別式の日程で行われ、葬儀委員長は對馬会頭が務めた。会場いっぱいに花輪が並び、祭壇には梁川氏の生前の笑顔の写真が飾られていた。
以下はこの時の葬儀委員長の挨拶である。
「8月25日の早朝に突然の訃報に接し、ただただ驚くばかりです。
ご本人は昭和44年留萌商工会議所に入所以来、その後、昭和50年には中小企業相談所の経営指導員となり、国の中小企業振興政策のため、税務申告等の指導、雇用保険・労働保険等の代行業務などに従事していました。
その後、経験を買われ商工会議所事務局長を長く務め、昨年11月には専務理事に就任、その間45年以上の長きにわたり市内の多くの会員事業と関わりを通じ、地元経済の振興に力を注いでいたところです。商工会議所役員、議員一同改めて長年のご労苦に感謝を申し上げ、ご冥福をお祈りします」
今年3月に発覚した元女性職員による着服事件のことを知らない人なら、故人の功績を紹介する對馬氏の挨拶も淡々としたものに聞こえたかもしれないが、對馬氏の思いの中には「専務理事として、最後まで後始末をしっかりやってほしかった」という無念の気持ちがあったのではないか。
本誌は事件発覚後、この問題を2度にわたって報道してきた。記事の内容は、会議所の事務局長を長く務め、昨年から専務理事に就任していた梁川氏が、内部調査や外部監査からは見えてこない部分を知っているのではないかという論調のものだった。
もちろん確信を得て書いたものではなかったが、会議所の内部事情に詳しいと思われる人物(複数)からの投書や、会議所関係者の話を参考に〝世間の目〟を報道してきた。
しかし、對馬会頭がおそらくそう感じているように、本誌もまた、核心に迫るための大きな砦を失った。

元女性職員からの聞き取り行われず
今回の着服事件で商工会議所は7月15日、臨時議員総会や会員説明会を開き、外部監査の調査結果を報告した。それによると、当初、元女性職員の告白をもとに3290万円とはじき出されていた着服金額が、それより800万円も多い4100万円に膨らむことが報告された。
また、会議所側はあくまでも女性職員を刑事告発しない方針を明らかにし、事件の解明よりも「着服金の全額回収が最優先」であることを強調した。しかし、この方針に納得できない議員や会員も多く、問題の幕引きはまだまだ先になりそうな予感がした。
会員の不満は顕著に現れ、会員説明会が終わって間もなく、7月18日付の日刊留萌新聞の投稿欄「さざ波」には〝一市民〟からの投稿として次のような苦言があった。一部を抜粋すると─
「(会員説明会では)女子職員からいまだ聞き取り調査が終わっていないという報告でした。6月2日に行われる予定だった聞き取り調査が、6月1日に専務理事の机の上に『明日の聞き取り調査は都合がつかない』旨の女子職員からの手紙があったとの報告でした。
その後も電話やメールで連絡を取ったが15日の報告会までに女子職員から聞き取り調査ができていない、とのことです。それで済む会議所の体質には理解しかねます。
追加で800万円を超える横領額が出たとのことですが、聞き取り調査にも応じない女子職員が本当に返済できるのでしょうか。女子職員が今回の事件を重く受け止めているのであれば、聞き取り調査をきちんと受け、状況説明をするべきですし、会議所は本人からの聞き取り調査をせず、結論を出すべきではないと思います」
この投稿文にあるように、会議所は3月の定期監査で長年の着服を発見し、経理を担当していた元女性職員が「自分がやった」と横領を認めて以来、誰も本人から詳しい事情を聞いていない。その後の内部調査や外部監査でも、肝心の元女性職員からは何ら話を聞いていないのである。
「詳しく話を聞けないわけでもあるのではないか?」─会議所関係者はもとより一般市民も、一つの仮説を立てて疑惑を膨らませていった。

呼び出しに応じず横領女性が抵抗?
留萌の情報通に話を聞くと、会議所から元女性職員へ出した呼び出し状は内容証明郵便で行われ、受け取った女性は内々に「聞き取り調査には応じるが、その場合は記者会見をしたい」と伝えてきたとされる。
記者会見までして女性が何を話すのか。危険?を察知した会議所側があえて女性を呼び出すことを避けたのではないかという憶測が、市内に蔓延しているというのだ。
また、女性が返済しなければならない不足分の約800万円については、女性側が時効を盾に追加返済を拒んでいるとも伝えられるが、すでに返済した金額も、時効分を加味すれば、逆に払い過ぎているという話さえ出ているようだ。
「元女性職員は、すべての責任を自分一人に押し付けて、解決を図ろうとするやり方に抵抗しているのだと思う」と言い切る会議所関係者もおり、「記者会見を開きたい」と伝えてきたという女性の心中を想像する。
また、前出の情報通は「当初、横領金額は3290万で、その全額を女性側が支払ったとされていたが、実際にはこのうち3〜400万円を誰かが払ったという話が出てきた。その誰かが、誰なのかは想像するしかないが、それが事実ならやはり、元女性職員一人だけの犯罪ではなかったということになる」と、事件発覚時から噂になっていた〝共犯説〟に信ぴょう性を持たせる話をしてくれた。
着服事件の全容を知っていると思われていた梁川専務理事の突然の自殺は、すべてを闇の中に包み込んでしまったのかもしれない。

会員が納得できる事態の収拾を期待
留萌商工会議所は、着服事件で混乱していたため、昨年度の決算総会がまだ開かれていない。外部監査が終了し、問題の幕引きに一定のめどがついたことから8月28日に常議員会、9月上旬に決算総会を開く予定だったが、梁川専務の衝撃的な死去があったため延期されている。
予定されていた常議員会や総会では、先に辞任の意思を表明していた對馬会頭や水戸繁男、辻本哲也両副会頭の辞任が認められ、また、事件発覚直後から對馬会頭に辞意を伝えていた梁川専務理事の後任も決め、新たな体制作りに向けて走り出す手はずだった。
しかし、想定外の出来事により對馬会頭の計画は振り出しに戻ってしまった。「こんな事態になって、對馬氏は全容解決に至らぬまま、会頭としての責任を放棄するかもしれない」と見る向きもあるが、タイミング悪く会頭になったとはいえ、会議所の再出発に道筋をつけてから引くのが本筋。
本誌への投書によると留萌商工会議所には、旅費の二重取り、徴収した懇親会費のピンハネ、私的飲食費の会議所負担、業務外のタクシーチケット使用などなど、改善すべき問題点がまだまだ存在するという。
会議所再興のために強力なリーダーシップを発揮できる人材が求められていることは確かだが、對馬会頭や二人の副会頭には、議員や会員が納得できる事態収拾を期待したい。

旭川市長選直前の異例・巨額補正予算

 西川将人市長2期目最後の補正予算は、昨年の2倍を上回る15億円強の積極予算となった。市長選を1ヵ月半後に控え、生活道路の整備に8億円の事業費を計上したほか、除排雪体制も強化する。また、来年2月の旭川開催が内定しているFIS公認のスノーボードワールドカップにも3000万円を盛り込んだ。

早目の除排雪対策
9月16日に開会する第3回定例市議会は、昨年度の決算の認定が最大の争点となる。西川市政が昨年行った事業が適切に行われたのか、そしてそれがまちづくりにどう生かされたのかが焦点だ。西川市政に否定的な自民党系の議員がどう決算を判断し、追及するのか注目される。一方で、2期目最後となる補正予算をどのような方針で、どの程度組むのかにも関心が集まっていた。
市がこのほどまとめた一般会計補正予算は「地域住民の安心と利便性の向上」そして「子どもと高齢者に配慮」した事業が中心となった。
まず、「地域住民─」に関しては、臨時の地方道路整備事業として4億8千万円、側溝整備費として3億2千万円の合計8億円を計上。道路の維持管理、補修などを重点に整備が進められる。生活道路の整備については、地域住民から数多くの要望が寄せられている。市長選を控え少しでも市民からの苦情に応えたいという配慮が働いた模様だ。
また、市民要望が強い除排雪の強化に向けて3億4400万円の補正を組んだ。通常であれば既存の予算が底を突きそうになった時点で補正を組むことになるが、今年は昨年とは違い早めに補正予算を計上。
内訳は、生活道路の排雪を充実させるために2億円、除排雪業者の労務単価引上げのために8700万円、そして堆雪場の管理に5700万円となっている。まだ雪も降っていないこの時期に早々と補正予算を組むのは異例で、昨年は行っていない。堆雪場については来年10月までの事業費を先取りして組んでおり、極めて珍しい。
市幹部によると「排雪は狭い道でも要望が強い。このため小さな市道でも排雪を行えるようにするための予算措置だ。また除雪業者の労務単価はこれまで昼間に勤務するのと同じ単価が適用されている。除排雪は深夜に勤務するケースが多く、労務単価の引き上げは、除排雪従事者を確保するというねらいもある。堆雪場については早めに予算を確保しておくことでスムーズに事業が行える」という。

保育所の格上げ
そして、「子どもと高齢者─」については、まず認可外の保育所を認可に格上げすることと小規模保育所を開設するためにトータルで6200万円を計上した。認可は5カ所、小規模は3カ所でこれも住民要望を強く意識しているようだ。
高齢者については、お年寄りが生活相談などに利用する地域包括支援センターを、永山と東旭川の支所に移転させるための経費として1300万円を組んだ。これまで同センターは市内の各地域に単体の施設として開設されてきた。しかし、単独施設のため、お年寄りが利用しにくいのが実態だった。
昨年、東鷹栖で支所内に同センターを開設したところ地域住民から非常に好評だった。このため、永山、東旭川でも同様の対応でお年寄りの利便性向上を目指す。
また、現在神楽地区で建設中の特別養護老人ホーム開設のための準備費として5600万円も盛り込んだ。入居希望者の多い特養はまだまだ足りないのが現状。今後も施設整備の充実が期待されている。

国際スポーツ開催費
そして、住民生活には直接影響はしないが、国際スポーツ大会の開催費として3400万円も計上した。内訳は来年の2月28日と3月1日にサンタプレゼントパークを会場に開催が決まっているスノーボードワールドカップの経費として3000万円、障害者のクロスカントリーワールドカップに約400万円。
旭川出身の竹内選手がオリンピックで銀メダルを獲得したこともあり、注目を集めているスノーボード。ワールドカップは盛り上がりが期待できる。また、障害者スキーについてもワールドカップ誘致が成功しているため、2つの大会の開催は旭川の名前を世界的に広げる絶好のチャンスといえる。

自民の追及あるか
西川市長にとって2期目最後になる第3回定例市議会は、自民党系の市議がどこまで西川市政を批判し、論戦を展開できるかが焦点となる。自民党系のある市議は「昨年の2倍を上回る巨額補正は市長選を意識したミエミエの〝票集め政策〟だ」と追及の構えを見せている。
ただ、この4年間、市民クラブは西川市政を糾弾する姿勢は見せてこなかった。公正クラブも西川市政と全面対決する場面はなかった。市民ク、公正クから安田佳正、武田勇の2議員が抜けて新会派自民連合が生まれ、市民クから木下雅之議員が抜けて公正クの5人と合流し新会派自民・旭川会議となるなど、自民党系市議は離合集散を繰り返している。3回定例でどこまで突っ込めるか、心もとないというのが実情だ。
「ミエミエの補正予算だが、それも現職の強みか」と、弱気な本音も垣間見える。西川市長のアドバンテージと成りかねない今回の補正予算だ。

激突!旭川市長選 民主西川VS自民東

 任期満了に伴う旭川市長選(11月2日告示、9日投開票)は、3選を目指す現職の西川将人氏(45)と、旭川市選出の道議で新人の東国幹氏(46)が出馬を表明。西川氏は民主党が、東氏は自民党・新党大地がそれぞれ推薦し、道内市長選としては2年ぶりの両党激突となる。いまだ動向がはっきりしない安住太伸氏、共産党、さらには方針を明確にしていない公明党・創価学会の出方にも注目が集まる。(文中敬称略)

保守の結束アピール
nishikawa 西川に2連敗中の自民党旭川支部では、候補選びに難航していたが、西川の出馬表明(8月8日)に急かされた形で土壇場で東に出馬を要請。8月5日の時点では「ありえない話」と全面的に否定していた東だったが、一転して出馬を決め、これで2人の頭文字をとって〝東西対決〟が実現した。
道内における市長選で自民党と民主党が対決したのは、2012年11月の北見市長選が最後。それ以降、13年6月に実施された北広島市長選から14年4月の富良野市長選まで、道政史上、異例の8連続無投票や相乗りなどが続いていたが、この9月の根室市長選(14日投開票)は選挙戦になっている。
8月12日の正午に開かれた自民党候補者選考委員会では「選挙戦で勝てる候補」「そのために保守一本化できる候補」をキーワードに満場一致で東の擁立を決定。奇しくも支部長の東本人が、自身の擁立を求める答申を森本茂廣委員長から受け取ることになった。
東はこの答申を重く受け止めたが、「支部長として責任をとるというのではなく、120%自ら納得して踏み切った」と出馬の意向を固めた。同日の夜に開かれた加藤礼一道議会議長のビールパーティーで今津寛衆議は「最強の候補だ」と自信をみせている。
東は8月18日、旭川グランドホテルで開いた出馬表明の記者会見場に「我われの旭川じゃないか」と書かれたタスキをかけて登場。彼の両隣には今津と加藤が座り、ほかにも保守系市議、後援会関係者が一堂に並んで結束ぶりをアピールした。
その席で東は、「西川市長は道北のリーダーとして役割を果たしていない。住民の意見を政治に反映させ、自らの信念で政策を打ち出し、市民に理解を求める姿勢にも欠けている」と批判し、対決姿勢をあらわにした。
市長選には無所属で立候補することを表明。近隣自治体との連携をはじめ、福祉や医療などの社会資源の活用、旭川空港の「新千歳空港代替化」など交通網の整備を進めるほか、企業の海外進出支援などを重点政策として挙げている。
市役所改革については若い職員たちの知恵やアイデアを吸収し、モチベーションを上げるための組織づくりに努める意向。財政再建に関しては収支バランスをはかり、赤字体質の市立病院のあり方を見直すほか、「旭川ブランド」の魅力を発信しながら税収をアップする方針を示した。
「日本一の除排雪体制」を構築して市民生活の充実を図っていきたい考えで、「信念に基づく政策を打ち出し、結果を出す市政を目指したい」と東。また、政権与党・自民党の道議でもある立場から、国政とのパイプを強調。ただ、国の考えと地方の考えには合致していないところもあるため、現場に合った制度設計の必要性を説いている。

新党大地は東推薦
東は道議1期目の2002年にも市長選に挑んでいるが、この際は3選を目指す菅原功一前市長に227票差という市長選始まって以来の僅差まで迫った。06年の市長選では、いったん出馬を表明したものの、結局は出馬を断念。このとき、初当選を果たしたのが西川だった。
azuma その後、東は07年の道議選で再び道議に返り咲き。11年の道議選ではトップ当選を果たし、道議会会派「自民党・道民会議」で幹事長を務めてきた。今後は道議としての活動を続けると思われたが、急転直下、市長選に挑む道を選んだ。
これを受けて8月25日、前回10年の市長選で西川を推薦した新党大地(鈴木宗男代表)は、東の推薦を決定。自民党道連は9月2日に東の推薦を決め、道内選出の国会議員と道議が旭川市内に入り支持を呼びかけ、選挙期間中は柿木克弘幹事長または遠藤連選対委員長が、東の事務所に常駐するなど道連を挙げて支援していく構えだ。
選挙戦の行方を左右する要素の一つは、自民党が過去の選挙で何度も繰り返してきた「保守分裂」を防ぐことができるかどうか。8年前に加藤が市長選に出馬した際には加藤カラーを薄め「もっと熱く我ら旭川人の会」を立ち上げたように、今回は東カラーをやわらげ「変わる旭川 市民の会」として支持を広げていく構えだ。

西川は実績強調
これに対して西川陣営では、東の出馬は想定されていた結果とはいえ、最も警戒しなければならない強力な対立候補であることは確か。政権与党としての自民党の勢いと、東陣営の充実した後援会組織も脅威だ。西川陣営としては、西川市政2期8年の実績と安定感を強調しながら支持を訴えていく方針のようだ。
8月19日に開かれた三井あき子道議のビールパーティーでは、民主党6区代表で前衆議の佐々木隆博が「中国の故事によると、東を司る神様が『青龍』であるのに対し、西の神様は『白虎』。これに重ねると、今回の東西対決は〝龍虎の決戦〟ともいえる。しかも虎は秋の神様ともされ、選挙は秋に行われるため、ぜひ西川に勝ってもらいたい」と士気を鼓舞した。
西川は市長選に無所属で臨むが、民主党北海道は8月23日、連合北海道旭川地区連合会(高橋紀博会長)は28日にそれぞれ、過去2回の市長選と同様、2期8年の実績を評価して西川の推薦を決めている。
8月30日に開かれた「西川まさひと選挙対策本部発足総会」では、民主党北海道副代表の小川勝也参議が「道北の将来を占う選挙。ライバル候補に負けない構想を練り、投票箱のフタが閉まるまで戦っていこう」とあいさつ。木村峰行道議会副議長は「安心して暮らせるまちづくりの先頭に立ってきた西川市政の集大成が次の4年。その実現を果たしていこう」などと参加者に呼びかけた。
また、西川まさひとふるさと後援会の杉山正幸会長が選対本部長に就くほか、相談役に佐々木秀典元衆議、顧問に青木延男元道議、本部長代行には佐々木隆博、選対委員長に木村峰行道議が務めるなどの役員人事を承認している。
杉山選対本部長は「相手がどうあろうと、結集すれば必ず勝利することを信じて疑わない。今までにない厳しい戦いになるが、支援の輪を広げていこう」と力強く訴えた。
民主党は一昨年の政権交代以降、全国的に支持率の低下にあえいでいるが、西川については党のカラーよりも2期務めた実績をアピール。この市長選で勝利し、来春の統一地方選に向けてはずみをつけたい考えだ。道内選出の国会議員をはじめ、道議、市町村議らが、旭川市内の支援者や知人に支持を呼びかける運動にウェートを置いて「3選」を目指す。

安住は9月末表明?
過去2度にわたって市長選に出馬し、今回もその動向が注目されるみんなの党北海道支部の安住太伸支部長(44)は、9月29日に開かれるビールパーティー「進め!安住たかのぶ決意の集い2014」(同実行委主催)で市長選出馬の有無を含め、今後の政治活動の方向性を表明する見通しだ。
ある安住後援会幹部は「斬られても斬られても立ち上がっていくのが安住の選挙。いい加減にしろという気持ちもあるが、安住支持者らがいい意味でまとまってきているのも事実。どっちに転がってもいいような体制づくりをしているので〝最後の大勝負〟のつもりで、市議を辞め市長を目指した当初の気持ちを貫いてほしい」と語り、後援会として安住に出馬要請する可能性を匂わす。
また、共産党関係者などで構成する「明るい旭川の会」では、独自候補を立てるつもりで今年6月から協議を重ねてきたが、9月8日現在でまだ結論を出すに至っておらず、9月12日の会合で最終的な結論を出す考え。
東が出馬を決めるまで「現職有利」とみられ、西川の3選ムードが支配的だったが、両陣営の戦闘モードは日増しに活気を帯びて「安住や共産党候補を計算に入れなければ勝負は互角」との見方も広がっており、全く予断を許さない情勢になってきている。
各陣営の勢いを知る
ところで、陣営の勢いを知る上で参考になるのが、それぞれの後援会が主催して開かれるビールパーティーだ。いずれもロワジールホテル旭川の同じ会場で開かれたが、出馬表明を視野に入れたタイミングで7月29日に実施された西川のビールパーティーには、約1200人(主催者発表)の支持者らが来場し、西川後援会としては過去最多の動員を記録した。後援会幹部によると、チケットの販売実数は、前年の1200枚を大きく上回る2284枚にのぼったという。
これに対して、出馬表明した後の8月27日に開かれた東のビールパーティーには約2000人(主催者発表)の支持者らが詰めかけ、会場からあふれるほどの盛況ぶりだった。チケットの販売実数は「口座振込などのケースが多く現段階では把握しきれていない」と後援会幹部は話している。
9月7日に東、13日には西川陣営の選対事務所開きが相次いで実施された。東の事務所開きには公明党の吉井亨道議、室井安雄市議なども顔をそろえ、東支援の姿勢をアピールしている。
現市政の3期目を実現させたい民主党と、8年ぶりの市政奪還を目指す自民党。西川に軍配が上がるのか、それとも東が西川の3選にストップをかけるのか。それぞれの威信をかけた〝東西対決〟の火ぶたが切って落とされた。