四条通歩道フェンスで通行止めのワケ

 幅が広くて歩きやすい歩道は、東京や大阪に行ったときに気がつくこのまちの魅力の一つ。ところがいま旭川市内、しかも最も主要な道路である4条通(国道12号)に、歩行者が歩道から締め出された場所がある。フェンスが張られた理由を探るうち、このまちの中心街が直面するビルの廃墟化というリスクが浮かび上がってきた。

ネットバブル崩壊
 ガラス張りの新駅が誕生し、イオンが進出した一方で西武が撤退。うちA館が取り壊されたものの、この敷地にツルハが進出することが決まるなど、旭川駅前がめまぐるしく動いている。対照的なのが約1キロ離れた旭川市4条通4丁目。1970年に建てられた青い6階建ての「オリエントホテル」の建物が半世紀近くが経過したいまもそびえている。ホテルは10年以上も前に営業をやめ、固く扉を閉ざしたままだ。
 昨年秋、ビルの前に変化が生じた。目の前の歩道を遮るかたちでビルの正面のスペースがフェンスで囲まれ、歩行者が締め出されたのだ。フェンスには「通行止」「まわり道」などと書いてあるだけだ。
 「時々、旧オリエントホテルの前を歩いていたが、ある日フェンスで歩けなくなった。雪が積もる前は恐る恐る(国道12号の)車道にはみ出して歩いていたが、雪がフェンスの周囲にも積もると大きく迂回しなければならず、怖くて歩けない。仕方なく、いったん国道の向こう側に渡っている。早く何とかしてくれないと不便でしょうがない」との声が、読者から本誌に寄せられた。
 旧オリエントホテルの建物は、長年のオーナーだった人物から2007年9月に横浜に本拠をブリーズベイホテル㈱に2000万円で売却された。同社は全国各地でホテルを買収し、リニューアルして経営する事業を営んでおり、当時すでに帯広と釧路で全国チェーンのホテルを買収するなど、道内でも積極的な動きを見せていた。旧オリエントホテルもブリーズベイの手でリニューアルされて復活するはずだったのだが、しばらくして建物が1000万円で売りに出された。実地調査の結果、改修に予想以上の費用がかかることが判明したためだ。

IT拠点の夢破れ
 そしてこの建物を購入したのが、東京都港区に本社を置くIT企業の㈱アポロン(その後、㈱ミラホールディングスを経て、現在は澪ホールディングス㈱)。本誌は2011年9月号で同社の荒木久義社長に電話取材を行ったが、その際に荒木氏は「ビジネス上の友人を通して旧オリエントホテルが売りに出ていることを知り、安値で購入した」「購入価格は明かせないが、固定資産税や取得税、手数料だけで1000万円以上」などと説明した上で、この建物を建て替えてIT系の開発拠点や事務所を設立し、北海道出身で東京で働くエンジニアのうち北海道に戻りたいと考えている人を採用したいとの考えを示していた。
 しかし、建物を見る限り荒木氏の語るビジョンが実現する兆しはなかった。旧オリエントホテルのビルを取得した直後に景気が悪化してプロジェクトが凍結されてしまったためだ。荒木氏は取材に対し、「現在は経営改善に注力しているが、地方のエンジニアを採用して遠隔地で開発を行うとの目標は変わっていない」と力説していた。
 それから6年余り。アポロンの流れを受け継ぐ企業は澪ホールディングスとして存続してはいるものの、これまで社名変更に加えて、一部事業の他社への売却、本社移転などを繰り返してきた。これらの動きを見れば、安定経営とはお世辞にも言えない状態だ。旧オリエントビルも塩漬け状態が続いている。
 そして昨年、ビルの壁面に取り付けられていた金具が歩道に落下しているのが発見された。通行人に当たれば大けがのおそれもあることから、急遽、4条通の歩道のうちビルの前にある部分がフェンスで囲われた。2018年になったいまも状況は変わっていない。
 この建物は税金の滞納を理由に、2012年に北海道から、昨年には財務省から差し押さえを受けている。滞納分を払えない現在のオーナーに、建物を補修して安全を確保したり、いっそのこと建物を取壊してしまう余裕などあるわけもない。

戸建てだけじゃない
 困惑するのは行政と、ビルの敷地を所有する地主だ。「所有者に粘り強くお願いをしていくしかない」と説明するのは旭川市の建築指導課。ビルが立つ敷地を所有している近所の宗教施設は「ご迷惑をおかけしているが、私たちとしてはどうすることもできない」と説明する。この地主によれば、過去に行った試算によれば取り壊しに1億円以上が必要だという。
 市内の不動産業者は、旭川市内、とくに4階建て以上のコンクリート製建造物が集中する中心部で、今後同様の事態が頻発する可能性があると指摘する。「古くても定期的に補修されているマンションや雑居ビルがある一方で、放置状態で老朽化が急速に進んでいるのが明らかな建物もある。景気の低迷で空き室が増えたことも賃貸料収入の減少につながる。現在の所有者が運用収入を得ているとは思えず、いつか大規模な補修や取り壊しが必要になった時、お手上げになるのではないか」
 近年、注目を集めるようになった「危険空き家」は、旭川市内だけで予備軍を含め約500戸とも言われている。昨年12月には西地区で初めて行政による強制的な撤去が実行された。かかった費用は約380万円。市では所有者に請求したが、所有者に経済力がない場合には血税から支出されることになる。ビルの取り壊しにかかる費用はケタ違いに多く、市の財政状況を考えれば、軽々しく取り壊すわけにはいかない。
 障害物が少なくて歩きやすく、十分な幅を確保している歩道は、このまちの目立たない魅力の一つ。頭上からの落下物が心配で安心して歩けない時代が来ないことを祈るしかない。

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この記事は月刊北海道経済2018年2月号に掲載されています。

年金受給者は道・市民税払い過ぎ?

 旭川市内に住む70代の男性Aさんから「年金受給者の多くが道・市民税を払い過ぎている」との意見が寄せられた。「年金収入400万円以下だから確定申告は不要と大半の人が思い込んでいるが、そのために国民健康保険料や後期高齢者医療保険料が控除されずに税金が過払いとなっている」というのだ。切り詰めた生活を続ける年金生活者には聞き逃せない話だ。

1世帯3万円
 「公的年金等の収入金額が400万円以下で、かつ、公的年金等に係る雑所得以外の所得金額が20万円以下の場合は確定申告が不要」─確定申告の時期になると目につくのが、税務署のこの告知だ。ひと月おきに振り込まれる年金額と税務署の告知を見比べて「確定申告は私には無縁」と大半の年金受給者は判断する。「年金が400万円を超える高齢者が世の中にいるのか」とさえ思ってしまうのが実情だろう。 ところが「400万円以下だからと確定申告をしていない年金受給者の多くが道・市民税過払いとなっている」と訴えるのがAさん。
 実はAさんは国民健康保険や後期高齢者医療保険料を納めているのに、その分が控除されず、高額な納税通知書を昨年6月に受け取った。市民税課に出向いて改めて住民税の申告をして〝減額〟され、正しい納税額に修正された。Aさんは毎年確定申告をしているが、体調不良からこの年の申告は遅れた。そのために本来控除されるべき保険料が控除されなかったのである。
 この経験からAさんは「年金から天引きされる介護保険料は自動的に控除されているのに、なぜ、納付書や口座振替で払った保険料などは控除されないのか。介護保険料も国民健康保険料、後期高齢者医療保険料も旭川市が算出徴収しており、どのデータも把握しているのだから、申告の有無にかかわらず行えるはずで、そうするのが市民のための本来あるべき行政サービスだ。年金収入が400万円以下だからといって確定申告していない年金受給者の中にも納付書や口座振替で保険料を払っている人も多いと思うが、その人たちは道・市民税が過払いとなっている」と主張する。「私の計算では、過払い額は夫婦2人の平均的な年金受給者世帯で3万円くらいになる」とも言う。

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この続きは月刊北海道経済2018年2月号でお読み下さい。

場外馬券所がアモール2階に

 中央競馬(JRA)の場外馬券が道北で初めて2013年3月から販売されている旭川レーシングセンター(旭川RC、宮下通15丁目)。昨年12月24日には年の瀬の大一番、第62回有馬記念の馬券を求める人で殺到したが、市内ショッピングセンター、アモール(豊岡3条2丁目)にテナントとして移転することが決まり、3月下旬にリニューアルオープンする。

最後の有馬記念レース
 年末恒例の競馬のグランプリ、有馬記念の映像が流れる旭川RCの大型テレビ。その画面には、大勢のファンの熱い視線が注がれた。千葉県船橋市の中山競馬場で繰り広げられた注目のレース。一番人気の名馬キタサンブラックは渡島管内知内町出身の歌手、北島三郎さんがオーナーで、現役最後のレースとなった。
 キタサンブラックは枠2番から飛び出すとダッシュを利かせ、いきなり先頭に。好スタートを切ったまま、コース内側を軽快に走り、一度も先頭を譲ることなく、後続に1馬身半差をつけて鮮やかな有終の美を飾った。
 次の瞬間、旭川RCでも歓喜の声が沸き上がり、会場は興奮に包まれた。これまでオグリキャップ、ディープインパクトの引退レースも優勝に導いた武豊騎手がキタサンブラックと共にテレビの画面に現われると、ファンからは惜しみない拍手が送られた。旭川と中山競馬場とは1000㌔以上離れているが、身近で見ているかのように興奮しているファンの姿もあった。
 そんな旭川RCを運営する一般社団法人北海道軽種馬振興公社旭川場外馬券発売所では、JRAの馬券を13年3月23日から発売した途端、13年4月から14年3月までのJRA分の馬券売上げが9億8700万円にも上り、当初計画していた7億7600万円を大きく上回る増収となった。
 それとともに道営競馬分が前年対比166%で2億600万円、全国の他の地方競馬分も前年比115%の7億5000万円と、いずれも予想を上回る結果に。入場者数は前年度の2万4000人に対し、13年度は4倍近い8万5000人に。土日開催(一部、祝日も)のJRA分だけでみると、3万4750人が入場したことになり、改めてJRA人気を裏づけた。そして13年度の一番のピークが有馬記念だ。当日の売上げだけで3800万円に上り、一日分の最高売上げを記録している。
 翌14年度には、レース実況やオッズを表示していたブラウン管テレビを順次、大型60インチのデジタルテレビに交換。人の出入りをスムーズにするため場内のレイアウトも変更。馬券購入の際に利用する記帳台も増やすなど改善に努めた。最近はインターネットによる販売が増えつつあるものの、旭川では場外馬券所とはいえ、実際の競馬場にも似た臨場感を味わえるスペースの存在意義が重宝されているようだ。

スポーツクラブと相乗効果?
 旭川RCから移転することになったアモールでは、2006年から07年にかけて敷地内にミニ場外馬券発売所「AIBA旭川豊岡」を新設する計画があった。実現には至らなかったものの、06年の競馬法改正に伴い馬券発売の民間委託が可能になった。
 道としては、道営競馬の05年度赤字が14億9000万円で、これを08年度までに半減することを条件に06年から3年の継続が決まったという苦しい懐事情からすれば、AIBAの設置は有効な手段。しかも、郊外商圏で新設できれば、道内で初めての試みでもあった。
 当時、道農政部や競馬事務所関係者がアモール周辺の町内会、東町小学校、光陽中学校等を訪れ、AIBAを設置する意向を伝えた。競馬法や設置基準によれば、AIBAを受け入れるかどうかについて学校の了解を得る必要はなく、基本的に町内会の判断となったが、町内会の意見は賛否あり、計画が頓挫した経緯がある。
 ところが、今回の移転話は新設するのではなく、テナントとして入るため、前回とは事情が異なる。戸建てで新設するとなるとハードルが高く、なかなか許可が下りにくいが、テナントとして既存施設に入る場合は超えるべきハードルが低く、基本的には地域の同意も不要だ。ただ、慎重を期して近く道などが主催し住民説明会を開く予定だという。
 旭川場外馬券発売所が旭川RCから移転する先は、アモールの2階に広がる空白のスペース。家具販売大手、長谷川グループの「スイートデコレーション」が撤退した跡で、レッスンメニューが豊富なスポーツクラブ「ジョイフィット・ヨガ」に隣接して営業している。このスポーツクラブでは話題のヨガや人気のダンスエクスサイズ、水泳、ニュージーランド発信のグループエクササイズ等も利用できるため、アモールとしては相乗効果も期待できそうだ。
 移転の理由については現在のところ明かされていないが、関係者の話によると、宮下通にある現在の施設の老朽化に伴う耐震上の問題や、駐車場のスペースが不足していることなどが挙げられる。道では昨年12月に設計図の作成や警察、農林水産省との協議をスタート。1月下旬から移転工事に着手し、3月下旬のオープンを予定している。

表紙1802
この記事は月刊北海道経済2018年2月号に掲載されています。