市農委農地台帳システム入札にこれだけの疑義

 昨年2月14日、旭川市農業委員会事務局の使用する「農地基本台帳システム」のリース業者を選定するための指名競争入札が行われた。落札したのは富士通リース㈱北海道支店(札幌)で、落札金額は427万5600円(5年間の総額)。2番札とは約170万円の差があった。市ではこのリースのために2011年度予算に2000万円(同)を計上していたから、1572万円も節約できたことになる。安値落札は歓迎すべきようにも思えるが、事態はそう単純なものではない。むしろ、この入札結果には、自治体のコンピュータ・システム入札にからむさまざまな問題が凝縮されている。

法改正で更新必要に
 リース業者を決める入札から約1ヵ月後の12年3月12日、旭川市は富士通㈱北海道支社と、データ移行業務に関する契約を結んだ。金額は、市の計上した予算額750万円を下回ったとはいえ、5年間のシステムリース額よりも高い714万2000円。しかも、データ移行業務については競争入札も見積もり合わせも経ず、随意契約が結ばれた。市内のソフトウェア業界関係者は、「この種の業務、これほどの規模での随契は聞いたことがない」と証言する。西川将人市長の就任後、旭川市では随意契約を極力減らし、市の発注する工事や調達に競争原理を導入してきた。一見、競争原理が発揮されたように見える農地基本台帳システムのリースと表裏一体のデータ移行業務の契約が、なぜ随契になってしまったのか……。
「農地基本台帳システム」とは旭川市内の農地に関する情報を管理するコンピュータ・システム。農地は農地法でさまざまな規制がかけられており、売買や開発の前には、指定の場所の土地が農地であるかどうか、所有者が誰かなどについて確認を受ける必要がある。農業委員会事務局(以下「未務局」)では97年に専用の農地基本台帳ソフトの開発を富士通に委託し、これをリースしたハードで使用していた。11年7月から12年2月の再リースを経て、今回新たなシステムを導入することにしたのは、農地法の改正で、現在の農地の使用状況など、新たなデータを管理する必要がでてきたためだ。
旧システムと新システムでは内部でのデータ管理方法が異なる。このため、5年間にわたるハードウェア・ソフトウェアのリースとは別に、データ移行作業を行う必要がある。事務局によれば、当初はデータ移行についても別途指名競争入札または見積もり合わせで業者を選ぶ方針だった。
そして昨年2月14日に行われたリースの指名競争入札。指名を受けた30社の業者のうち、25社の業者は辞退または不参加。5社が参加し、前述の通り富士通リースの北海道支店が予算額の4分の1以下の価格で落札した。なお、旭川市は今回、従来の専用システムではなく、出来合いの「パッケージソフト」を導入した。
次はデータ移行の業者選定だが、市の当初の予測に反して、こちらは随意契約が結ばれた。市がホームページで公開している「入札(見積もり合わせ)結果調書」にその理由が記載されている。
「本業務については、旧システムから、新たに導入する新システムへのデータ移行及び新システムと外部システムとのデータ照合ツールの作成が主な内容であるが、新システム起動の核となるパッケージソフトの著作権を㈱富士通四国インフォテックが保有しており、他の者へ業務を委託した場合、パッケージソフトのソースコード等、著作権者の機密情報を開示してしまうこととなる。著作権者である㈱富士通四国インフォテックに確認したところ、著作権者は四国地域以外でのデータ移行業務を受任していないが、系列会社である富士通㈱のみ機密情報の開示を認めているとのことから、著作権者の利益を侵害せず業務を履行可能な、富士通㈱(北海道での受任先である富士通㈱北海道支社)1者を指名する」
事務局は富士通の要求を丸呑みし、714万2000円でデータ移行業務を随契で富士通北海道支社に発注。予定通りデータ移行作業が行われ、現在、農業委員会ではこの新しい農地基本台帳システムが使用されている。

いくつもの疑問
2つの契約をめぐる動きをまとめれば…。
①リースについての指名競争入札では富士通リースが予算額よりも大幅に安く落札。
②事務局は当初、データ移行業務について競争入札または見積もり合わせを実施する予定だった。
③富士通側が新システムのソースコード(プログラム内容)の公開を拒否。
④事務局は方針を変更し、データ移行業務について富士通と随意契約した。
これらの動きから、複数の疑問が生じてくる。
まず、富士通はリースについて適正な水準よりも大幅に安い価格を提示することで競合他社の落札を防いだうえで、データ移行の契約を競争原理の働かない随契で結ぶことで、帳尻を合わせたのではないかという疑問だ。リースの価格がコストと比較して適正かどうかは外部からはわからないが、富士通には1990年ごろ、長期的な契約を狙って自治体向けのシステムを「1円」という異常な価格で落札していた〝前歴〟がある。

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パークゴルフ場を2500万円で買い戻した当麻町

 業績不振からパークゴルフ場を経営していた民間企業が撤退。町が引き継いで今シーズンから営業を始めた。料金が下がって利用者に歓迎されているが、町民からあがっているのが民間企業へ2500万円支払われたことに対する不信と批判。「もともとは町有地。そこを7年間タダで貸していた。なんで大金を支払い買い戻さなければならないのか」

OBショットかナイスショットか

 当麻町民から町と町長を糾弾するこんな投書が本誌に届いた。

 3月22日の臨時町議会で町内パークゴルフ場購入の補正予算が審議されました。

 このパークゴルフ場は、国から補助金を受けて完成した屯田公園に平成17年に造られたものです。旭川市内の民間企業に無償で貸し付け、この企業が造成して営業を始めたのですが、土地の無償貸し付けに町民から反対の声が上がって物議をかもし議会も紛糾しましたが、結局、賛成多数で菊川町長の思惑通りに決まったのです。
 それがここにきて、客足が遠のき赤字になり町に買い上げて欲しいと要請があり、町長は2500万円で買い上げを約束。補正予算を計上、反対1賛成多数で買い上げは決まりました。
 なぜ大金を払って買い戻さなければならないのか、血税の無駄遣いとしか言えません。
 議会の本来の使命は、町トップの暴走をチェックすることですが、イエスマンばかりの当麻町議会にそれを求めるのは無理です。2500万円の根拠となる見積書も積算書も一切なく、また相手企業は現在、事務所もない状態でいわば幽霊会社に大金を支払うことになるわけで、これ以上のお粗末はありません。

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墓碑銘 五十嵐広三氏 〝革新の星〟まごころ政治貫く

 〝革新の星〟と言われ、地方自治、中央政界で活躍した五十嵐広三氏が5月7日午前5時18分、急性呼吸不全のため入院先の札幌市内の病院で死去した。87歳だった。本人の生前の希望で通夜・葬儀は行われず、近親者のみで密葬された。旭川市では〝名誉市民〟の功績と栄誉を称え、6月に「市民葬」を開く予定だ。

敵陣に一人で
落下傘降下した
1963(昭和38)年5月から74年9月までの11年5ヵ月間(3期)旭川市長を務めた五十嵐氏。初当選が決まった5月1日は第34回メーデー。市役所前のメーデー集会で、37歳の全国一若い(当時)市長が、会場を埋め尽くした市民の前で力強くあいさつした。
「私は今、皆さんの代表として市長に決定しました。しかし戦いはこれから始まります。皆様から寄せられたご厚情を根性としてたたき込み、これから4年、その後の4年を、旭川を爽やかな働くものの市政とするため全力を投入します」
日本社会党の公認候補として自民党の大物候補2人を敗って市長に当選したものの、世は盤石の自民党政治の時代。旭川市議会も保守系議員の天下で、後に五十嵐氏は初登庁の感想を「一人で敵陣に落下傘降下したようなもの」と語っていた。
当選直後「戦いはこれから始まります」と話した五十嵐氏の決意は、その後の革新市政下で生き生きと躍動した。
旭川市が50万人都市を目指していた市長時代の五十嵐氏の業績は語り尽くせない。
行政面では、人間都市を目標に対話の姿勢(1期目)、参加の市政(2期目)、市民主体(3期目)をテーマに自治体の民主化を進め、自治活動部の創設、まちづくり市民集会、移動市長室、市政調査員制度、自治センター、市職員の政策参加など、当時としては全国的にも斬新な試みで、地方自治の理想を具現化した。
五十嵐氏の市長としての功績を述べる際に必ず出てくるのは、全国初の歩行者天国「買物公園」の実現、旭川大学(経済学部)・東海大学(芸術工学部)・国立旭川医科大学の誘致、市立旭川北都商業高校の開設、旭川空港・木工団地・流通団地・鉄工団地・旭山動物園の造成、中原悌二郎賞・小熊秀雄賞の創設など。
時代の流れもあり、その後様々な変遷をたどったものもあるが、人間都市、文化・芸術都市を標榜した革新市長の持てる力を存分に発揮した、輝かしい功績である。
毎朝、職員に声をかけながら庁舎内を一回りしていた姿。職員を市長室に呼んで「この仕事では君が市長だ」と励まして送り出していた姿。職員の隣に座り、文字通り「膝を交えて」話し合っていた姿。一人っきりで市役所に落下傘で飛び降りた五十嵐氏は、職員の心をがっちりとつかみ取り、買物公園や医大誘致など、市民の大方が「不可能」と思っていた夢の政策を次々と実現していった。

地方分権と共に歩んだ国会時代
社会党陣営の強い要請に応えて出馬した2度の道知事選に敗れ、衆議院議員として政治家の再出発を果たしたのが80(昭和55)年6月。
中央政界に出た五十嵐氏は、市長時代からのライフワーク「地方自治・分権」実現のために、社会党の自治体局長、影の内閣では自治大臣として運動を推進した。「社会党が政権を取っていれば、間違いなく大臣、総理大臣候補」と言われ続けたが、連立政権が誕生した93年には細川護煕内閣の建設大臣、翌94年には村山富市内閣の官房長官に就任した。
内閣の一員となってからは「地方分権推進」を衆参両院の全会一致で議決させるとともに、ついに「地方分権推進法」を制定することができた。
国会議員は5期連続当選で16年3ヵ月務めたが、引き際は鮮やかだった。次回選挙からは中選挙区制が小選挙区制に切り替わる節目ではあったが、すでに旭川からの出馬が決まっていただけに、95年8月に「十分に燃焼し尽くした。いまが世代交代の時」と引退表明した時には、誰もが驚いた。
現役時代に成立を期した「アイヌ新法」は、政界引退後の97年5月に成立したが、その道筋をつけたのは間違いなく官房長官時代の五十嵐氏だった。旭川市長、衆院議員と駆け抜けた五十嵐氏の28年間の政治家人生は、共に歩んだ旭川市民の誇りでもあった。

芸術に造詣深い
まごころの人
旭川市長になる以前、自ら北海道アンデパンダン美術協会を立ち上げるなど、芸術分野に造詣の深かった五十嵐氏は、津由子夫人が集めた世界の人形を描いた自作の水彩画を年賀状に使うことが多かった。「彼にとって、街づくりや国づくりは総合芸術だったのかもしれない」と語る友人もいる。
親交の深かった三浦綾子氏は五十嵐氏を〝まごころの人〟と評し、「旭川市民で、五十嵐さんに『その場逃れの』『まごころのこもらぬ』『いい加減な』ことを言われた人が、一人でもいるだろうか」とも言った。五十嵐氏は、市民が政治家に抱く理想像でもあった。
記者は、衆院議員になってからの五十嵐氏に何度も取材した。新春インタビューでは特にテーマのない何気ない話に終始したこともあるが、会社に戻って録音テープを聞き直すと、取材現場では聞き流したことが、実に重要な意味深い話であったことが度々あった。
しかもテープ起こしは極めて楽で、語られたことをそのまま活字にしていっても文脈が整い、加えたり省いたりする必要はほとんどなかった。五十嵐氏は、文章を書くかのように話していたのである。
インタビュー記事を原稿段階で見てもらうこともあったが、加筆や削除などの修正はなく、どんな場合でも一時的な思い付きの発言をしていないことを物語っていた。
笑うとえくぼが可愛い、あの人なつっこい〝広ちゃんスマイル〟はもう見られない。

参院選比例代表候補に急浮上した佐々木隆博

 佐々木隆博前衆院議員を、夏の参院選比例代表に擁立する動きが民主党内で急浮上している。与党自民党安倍政権がTPP(環太平洋連携協定)交渉参加を表明する中、反対する農業票の受け皿としての期待。佐々木が参院選へ鞍替えするとすれば、来秋の旭川市長選、また次期衆院選に大きな影響を及ぼすことになる。(記事は5月8日現在。文中、敬称略)

農政通で売る
「佐々木前議員を民主党が参院選比例代表へ擁立する動きを見せている」という〝第一報〟は、4月上旬の一部新聞報道で明らかになった。この時点で安倍首相はすでにTPPへの交渉参加を表明しており、道内の農業関係者からは「自民党の公約違反」を指摘する声が相次いでいた。
このため、すでに道選挙区(改選数2)から民主党の公認候補として、4選を目指す小川勝也を擁立することは決まっていたが、参院選の比例代表でも「TPP反対」を明確に打ち出す候補を擁立することになった。〝反自民〟の農業票を獲得する選挙対策である。参院選は7月4日公示、21日投開票の日程が予想されている。
そこで候補として浮上したのが佐々木。佐々木は2005年の衆院選で道6区から佐々木秀典の後継として、道議を辞職して出馬。このときは自民党の小泉首相が『郵政改革』を訴えて衆院解散に打って出た戦いで、自民党に追い風が吹いていた。佐々木にとって強烈な逆風だったが、初挑戦ながら14万票を超える大量票を獲得して初当選を果たした。
当選後すぐに衆院の農林水産委員会の委員として活躍し、『農政通』として知られるようになった。そして2選を目指した2009年の衆院選では17万5千票を上回る大量票を獲得して再選。菅内閣では農林水産大臣政務官に就任したほか、民主党内でも農林水産部門会議の座長としてめきめき頭角を現した。昨年6月からは野田内閣で農林水産副大臣として、TPP参加に慎重姿勢を明確にし、党内で存在感を示していた。
これらの経歴もあって「TPPの経過などを熟知しており、道内外の農業関係者と信頼関係が築かれている」と高く評価されて、参院選比例代表からの擁立という動きになったのである。

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生まれ変わる明治屋ビル エルム歯科が購入

 昨年10月、JR旭川駅前の買物公園通りにある明治屋ビルを買収した(医)「愛和会」のエルム歯科が、大幅なリニューアルを計画している。開設当時、市内では斬新な建物として存在感を放っていたが、改装によって賑わいの創出を生み出そうとしている。

斬新な外観で注目を集めたビル
JR旭川駅から徒歩わずか数分の場所にある明治屋ビル。1989年2月に完成したこのビルは、鉄筋コンクリート造り、地下1階地上5階建ての建物(延べ床面積約2000平方㍍)。設計は、全国最大手で世界でもトップクラスの設計事務所、㈱日建設計の子会社である㈱北海道日建設計(札幌市)。施工は大手ゼネコンの㈱大林組と地場の畠山建設㈱のJVで行われた。もともとこの土地には㈱明治屋が運営していた明治屋ストア(敷地約413平方㍍、125坪)があった。
このビルに隣接し、宮下通沿いにある藤田観光ワシントンホテルも、日建設計と大林組が設計・施工を行い、2つの建物が調和するように計画された。一時は両方の土地を共同で再開発し、明治屋ストアと金市館跡に藤田観光ワシントンホテルを建設する構想もあったのだが、結局は明治屋が単独で先行してビルを完成させた。

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道立旭川21世紀の森、移管話に困惑する旭川市

 旭川市街から東へ約30㌔離れた場所にある体験型野外活動ゾーン「道立旭川21世紀の森」(東旭川町瑞穂)。ここは、「旭川市21世紀の森」に隣接する大雪山の懐に抱かれた施設だが、道は3月21日の道議会で、この施設の運営を2014年度から、旭川市へ移管する方針を明らかにした。ところが、市では必ずしもこの動きを歓迎しておらず、最終判断を先延ばしにしたままだ。はたして、どんな事情があるのか─。

85年に開設 08年から移管検討
道立旭川21世紀の森は、青少年に森林や林業の役割を理解させ、人と森林の望ましい結びつきについて啓発することを目的に1985年に開設。敷地面積は約33㌶で建設事業費2億4260万円。道が設置し、旭川市森林組合が指定管理者となり、毎年5月1日から10月31日までの184日間稼働している。
同施設は、森林学習展示館、キャンプ場、自然観察歩道などを備えている。道の財政逼迫などの理由から2008年11月、旭川市に対して施設の廃止や移管を含めた検討を進めるとの説明があった。
道はその後、公共施設における09年度の知事評価で、「道財政の現状を勘案すると、今後、道立で整備していくことは厳しい状況」としながら、「隣接する市の施設と一体的に利用されているため、運営や整備は市が主体的に行うことが効果的であることから、市への移管を基本として協議を進めることを決めた」という。
これを踏まえ、旭川市には10年1月、道の担当部局から移管について協議したいとの申し入れがあり、11年4月から、道と市で構成する「道立の森あり方検討委員会」を設置し、移管に関する協議をスタートさせた。
このとき、道が移管を希望した施設は、旭川市の道立旭川21世紀の森を含めて道内4ヵ所の「21世紀の森」施設。旭川市以外の名寄、津別、真狩3市町村は、道側からの運営費補助を含む支援策を要望。道は今年2月から3月にかけて、これら3市町村に施設の無償譲渡などの支援策を提示し、移管について合意を取りつけた。
3市町村は当初、撤去費と運営費を要求。これに対して道は最初、2年分の運営費を出すからこれでどうかと妥協案を出してきたが、3市町村は足並みそろえてもう少し支援してくれないかと要望した。すると今年に入り、道から4年分の運営費を出すという話があり、それなら納得ということで3市町村は了承した。
移管後の管理運営、施設整備などについて名寄市は、隣接する市営施設「なよろ健康の森」と一体的に管理運営。名寄市観光振興計画に沿って交流人口を拡大することを目指している。津別町では、隣接する町営施設「スポーツレクリエーション施設」と一体的に管理運営。木の遊具などは隣接する木材工芸館(町営)への移設を検討している。真狩村では、隣接する村営施設「羊蹄山自然公園」と一体的に管理運営を行い、村の「羊蹄山自然公園活性化計画」に沿って施設整備などを検討していく考えだ。
ところが、旭川市の場合、移管後の活用方法や移管施設の範囲などについて、いまだに検討している段階。隣接する市の施設「旭川市21世紀の森」との共用部分や、無償で借りている道有地があり、移管に応じざるを得ない義理があるにもかかわらず、道立の施設を引き受けるメリットがなかなか見い出しにくいためだ。本来なら12年度内に移管を済ませる予定だったが、調整がずれ込み、最終判断が持ち越されている状態だ。

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水利権活用しない旭川市の〝お粗末〟

 旭川市が火災発生時などの対応のため約3億5000万円の建設費を負担して10年前に水利権を取得した防火用水に対する市の対応に、議会から多くの疑問の声があがっている。取得後の導水路整備計画が凍結され、現実的には利用できない状況が続いているうえ維持管理費だけ発生。その額は1億円近い。水利権の一部がJR旭川運転所の雑用水として利用されているのみ。なんのための水利権取得だったのか。

3億5000万円投じ、維持管理費1億円
 市が近文・永山地区の防火用水として石狩川の水利権を取得したのは、戦後間もない1949年。当時は、市の水道事業が本格的にスタートしたころで、市民の飲料水となる上水道の整備と合わせて、防火用水としての水利権を取得することになった。
水利権というのは、河川の水を継続して使用することができる権利で、国の許可が必要。
それまで、市は水道用水のための水利権だけを使用していたのが実態で、防火用水として利用することはなかった。防火用水として利用するためには、取水した場所から、導水路を整備しなければ使うことができない。つまり多額な投資が必要だったためだ。
市では水道局が主体となって水道管の敷設に集中的に資本を投下したが、防火用水としての整備はまったくの手付かずのままだった。水利権は持ってはいても、未使用の状況が続いていたのである。

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訴訟相次ぐ「金さん銀さん」

 「金さん銀さん」を運営する㈲ユートピアアットホーム旭川の山本隆前代表取締役がかかわる貸金、賠償金裁判が相次いでいる。争いからは、資金作りに追われる山本氏の姿が浮かび上がり、「外食事業投資に失敗し金に困っている」とのうわさに符合する。気になるのが、解任された後の山本氏の「金さん銀さんを舞台に違法診療が繰り返されていた」という衝撃的な告発。「資金作りのために山本氏が医療法人を誘い、実際に違法行為に手を染めたのではないか」との疑念も消えない。旭川市議会から追及の声もあがっている。

将来に向けた布石のはずが……
 ユートピアアットホーム旭川(以下、ユートピア)の事業は、旭川市川端のグループハウス「華泉」でスタート。その後、「金さん銀さん」の名称がつくグループハウスを次々と増やし、業界大手となった。山本氏が代表取締役で、パートナーの松下喜美子氏が実務一切を仕切る取締役。
道北の浜頓別町出身で波乱の人生を歩んできた山本氏にとって出来すぎともいえる事業の成功だった。もっとも、健康と長寿を連想させるネーミングとは裏腹に、金さん銀さんは入所者の扱いなどで悪評が耐えない施設であった。
その山本氏が「外国への飲食店出店事業へ誘われ出資したが、巨額な負債を抱えた。穴埋め資金の必要に迫られ金銭的に窮している」とのうわさが伝わるようになったのは一昨年末頃。年が明けると「会社を売却した」「留萌の医療法人がユートピアの経営権を手にした」といった情報が走り回った。
山本氏自身「私が一線を退くとか、事業を売却するなどといったことはない」と否定。昨年2月に突然、役員改選が行われ新しい取締役が3人就任し、新任の一人・森田秀一氏に代表権がついたときも「森田さんは病院経営コンサルタントで、医師や看護師派遣を手掛けている。うちも看護師などの有資格者確保に苦労しており、懸案の人材確保のために森田さんに経営に参画してもらった」と、あくまでも将来へ向けた布石であると説明した。
そんな風に語った山本氏だったが、後述する法廷の争いからは、世間のうわさ通り、金に窮しなりふりかまわず資金作りに走る姿が見えてくる。

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3選意識した西川将人市長 4月の市役所人事

 西川市政の2期目折り返し点になる4月人事は、まず職員数の大幅削減で存続が危ぶまれていた水道事業管理者ポストを存続させ、市長の信頼が厚い木口信正・都市建築部技監(59)を昇格させる。一部雑誌で最有力とされた小寺利治・土木部長(56)は上下水道部長への横滑りに留まった。また、西川市長の1期目4年間を秘書課長として支えた黒蕨真一・市立病院事務局次長(51)は、環境部長に大抜擢。西川市長が3選を大きく意識した布陣になったようだ。

水道事業管理者は存続、木口技官を抜擢

7年前の市長選に初当選するまでは、国政に打って出るため衆院選、参院選への出馬を繰り返していた西川市長だが、市長に当選してからは、国政への意欲は見せず市長職に全力を傾注する姿勢を見せている。
このため、今年夏の参院選も道選挙区で、自民、民主、そして第三極の『みんなの党』が候補者を決定する中で、西川市長が〝参戦〟する状況にはない。また、今後4年間でいつ行われるか分からない衆院選についても、現時点で自民党が圧倒的支持率を誇る中、西川市長が〝師〟と仰ぐ小沢一郎が率いる「生活の党」から出馬する可能性は低く、来年の市長選に3選を目指して出馬する可能性が極めて高い。
そんな中で、市長選まであと1年半あまりに迫った市役所人事は、自らの足下を固める人事配置になったと考えられる。つまり、自分の考えを忠実に実行する一方で、議会内からの反発も少ない人事というのが、背景にあったようだ。

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旭川神社で恒例の人形供養祭

ひな祭りの3月3日、旭川神社(旭川市東旭川南1条6丁目)で恒例の人形供養祭が行われた。社務所大広間には旭川をはじめ道内各地から持ち込まれた人形が集められ、芦原高穂宮司らがお清めやお祓いを行い、祝詞を奏上。50分間にわたる手厚い供養が行われた。
 同神社で人形供養が始まったのは1988年。雛人形や五月人形、ぬいぐるみなどの人形は子供が独立すると必要がなくなるが、たくさんの思い出があるだけに処分するには忍びないもの。こうした思いを抱えた人たちの声に応えて始まり、毎年ひな祭りに合わせて供養を行ってきた。
今年も2月24日から受付を開始し、わずか1週間で人形の数は8000体以上に。郵送での受け付けをしていないため、人形を持参し自分の手で大広間に納める決まりになっており、人形を手放す際に涙で目をうるませる人も多いという。
供養祭には神社関係者と人形を納めた約20人が参列。思い出のつまった人形に感謝の気持ちを込めながら玉串を捧げていた。